Miért csíkos a tigris?

A vadon élő macskafélék közül kevésnek csíkos bundája, a többségé foltos vagy egyszínű. A Bristoli Egyetem kutatói 35 vadon élő macskafaj szőrzetének mintázatát vizsgálták meg, hogy magyarázatot találjanak arra, miért alakult ki ennyi gyönyörű és érdekes variáció. Azt tapasztalták, hogy általában a növényzetben gazdag helyeken élő, rossz megvilágítási körülmények közt aktív macskafélék bundája mintás. A megfigyelés arra utal, hogy a mintázatok álcázás céljából alakultak ki az evolúció folyamán.
A kutatók arra is találnak magyarázatot, hogy miért gyakori viszonylag a fekete párduc, és miért nem fordul elő ilyen színváltozat a gepárdok között. A párducok (más néven: leopárdok) - a gepárdokkal ellentétben – sokféle élőhelyen előfordulnak, és viselkedésmintázatuk is változatos. A kutatásból az is kiderül, hogy nagyon kevés macskafélének vannak függőleges csíkok a bundáján.